Costa Rica – Comercio

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El desarrollo de Costa Rica ha sido impulsado por la diversificación y evolución de sus fuentes de ingreso, pasando de ser una economía agrícola a una de servicios, aunque el Estado costarricense aún percibe importantes dividendos por exportación de banano, café, cacao, piña, flores y mini-vegetales.

El turismo es la industria de mayor crecimiento. Es el destino más visitado de América Central y genera divisas por US$2,200,000,000.00 anuales.

La liberalización y la apertura del comercio (15 tratados internacionales y 6 leyes nacionales para su implementación) han sido un factor muy importante para el crecimiendo económico de Costa Rica.

Según estadísticas avaladas por el Fondo Monetario Internacional, la inflación en Costa Rica del 2010 fue de un 5.8% (5.19% de julio de 2010 a julio de 2011, de acuerdo con mediciones del Instituto Nacional de Estadística y Censos). El Producto Interno Bruto (PIB) para el 2010 rondó los US$51,130,000,000.00, cifra de la cual las exportaciones representaron un 50%. El PIB per cápita asciende a aproximadamente US$7,500.00.

Plataforma Actual de Políticas de Comercio Exterior

El Gobierno de la República ha establecido una serie de Lineamientos de la Política de Comercio Exterior de Costa Rica 2010 2014, tomando como punto de partida, la plataforma de comercio exterior constituida a la fecha, con acuerdos comerciales con:

  • Estados Unidos
  • Canadá
  • China
  • México
  • Chile
  • Centroamérica y el Caribe
  • República Dominicana
  • Panamá
  • Perú
  • Singapur
  • Unión Europea

Tratado con Corea del Sur está en proceso de negociación.

Pilares para mantener y aumentar esta Plataforma

Los pilares de las políticas costarricenses de Comercio Exterior para el período indicado son:

  • La consolidación, ampliación y racionalización de la plataforma de comercio exterior, tanto de los acuerdos vigentes como de aquellos cuyas condiciones no han sido definidas por las partes interesadas.
  • La optimización del funcionamiento de la plataforma de comercio exterior, mediante el perfeccionamiento del proceso de integración centromericana, la modernización de las negociaciones en materia de eliminación de barreras arancelarias y resolución de conflictos.
  • Potenciar el aprovechamiento de la plataforma de comercio exterior, estableclendo mecanismos eficientes de control de la correcta implementación, coordinación y convergencia de los tratados. Estos mecanismos deben ser aplicados por instituciones creadas al efecto, y que den atención priotaria a estos temas.
  • Continuar participando de manera activa en la Organización Mundial de Comercio, y promover la conclusión de la Ronda de Doha.

Dentro de este marco, es necesario brindar un fuerte apoyo al sector industrial, mediante seminarios de capacitación, talleres y promoción de encadenamientos productivos.

También es esencial fortalecer la alianza pública-privada existente entre el Ministerio de Comercio Exterior (COMEX), la Promotora de Comercio Exterior (PROCOMER) y la Coalición Costarricense de Iniciativas de Desarrollo (CINDE), para consolidar y expandir las labores de atracción de inversión extranjera directa, utilizando herramientas como el Régimen de Zona Franca y su normativa actualizada.

Inversión Extranjera Directa

Las exportaciones representan el 50% del PIB total, y éstas han aumentado exponencialmente debido a las políticas de atracción de inversión extranjera directa, la cual ha resultado en el establecimiento en el país de empresas de producción de tecnologías y de prestación de servicios.

La inversión extranjera se concentra en los siguientes sectores:

  • Maquila: 27%
  • Bienes Raíces: 20%
  • Servicios: 19%
  • Turismo: 19%
  • Sistema Financiero: 6%
  • Agricultura: 6%
  • Otros: 3%

Facilidades para los Inversionistas

Costa Rica ofrece muchas facilidades y atractivos para incentivar el ingreso de capital extranjero, lo cual han comprobado más de 200 compañías que han establecido sus operaciones de manera exitosa desde principios de los años 90s, debido a elementos como:

  • Recurso humano costarricense calificado. No sólo la fuerza laboral del país supera los dos millones de personas, sino que Costa Rica tiene uno de los niveles de alfabetización más altos del Continente Americano, en un sistema educativo de la más alta calidad, en el que se enfatiza la enseñanza de la computación y el idioma inglés. Asimismo, operan en Costa Rica 95 colegios técnicos y 60 universidades que preparan profesionales con los mejores estándares internacionales. Estas instituciones ofrecen entrenamiento en diversas áreas tales como: electrónica, electricidad, mecánica e ingeniería de procesos.
  • Costa Rica posee una ubicación estratégica, siendo una plataforma de acceso preferencial a 1/3 de la población mundial y 2/3 del PIB. Las exportaciones desde Costa Rica se ven favorecidas por la protección que garantizan los Tratados de Libre Comercio suscritos por el país con las más importantes economías del mundo. Costa Rica tiene un abundante suministro de agua, energía y otros servicios, y posee una extensa red de carreteras, dos importantes aeropuertos internacionales y tres terminales marítimas. Operan los transportistas de pasajeros y carga más importantes de Estados Unidos, Europa y América Latina ofrecen sus servicios con tarifas muy competitivas. Un punto a tomar en cuenta es la amplia oferta de telefonía fija y móvil, e Internet por parte del Estado, con pronto ingreso de nuevos proveedores extranjeros.
  • Costa Rica ofrece un clima de negocios inmejorable, favorecido por sus altos índices de estabilidad política, lo que la ubica en el primer lugar en América Latina. No hay restricciones a transferencias de fondos para inversión, en cualquier moneda, excepto las disposiciones internacionales anti-lavado, ni se impone limitaciones para la re-inversión o repatriación de ganancias. No hay requerimiento de registrar inversión ante autoridades gubernamentales.

Otros incentivos están directamente relacionados con la exportación de bienes y/o servicios. Actualmente, el Régimen de Zonas Francas concede a las compañías beneficiarias una amplia gama de ventajas, tales como:

  • La exoneración del 100% sobre impuestos de importación en materias primas, componentes y bienes de capital; impuestos corporativos sobre la renta; impuestos de exportación y ventas locales; impuestos sobre consumos específicos; impuestos sobre repatriación de ganancias; e impuestos sobre el capital.
  • Ausencia de restricciones sobre la repatriación de capital/ganancias o administración de moneda extranjera.
  • Acelerado despacho aduanero.
  • Posibilidad de vender a exportadores dentro de Costa Rica
  • Existencia de varios parques industriales ubicados a lo largo del país.

Para obtener más información relacionada con la economía, el comercio y la promoción de la inversión extranjera directa en Costa Rica, puede ingresar a los siguientes portales de Internet: www.comex.go.cr y www.cinde.org .